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The Three Musketeers of French Biathlon – Site IBU

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https://www.biathlonworld.com/news/detail/the-three-musketeers-of-french-biathlon

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It is hard to overestimate the role of family dynasties in sports, with traditions and lifestyles that continue from generation to generation. The world of biathlon is full of families including Anton Shipulin and Anastasiya Kuzmina, Simon and Martin Fourcade, Valja and Vita Semerenko. However the three Claude brothers, all competing in biathlon at the same tine are unique.

The Three Musketeers of French Biathlon 

Eighteen Awards

The Claude brothers grew up in a sports family, their mother was a champion cross-country skier in France; no wonder they knew how to ski from the early age. Despite their age differences and following different paths to biathlon, 24-year-old Florent, 21-year old Fabien and 17-year-old Fabien all have won medals in international competition. The family trophy case holds 18 prizes Gold medals from the Youth Olympic Games, Youth/Junior World Championships, Open European Championships and IBU Cup victories.

Like Poirée

The oldest brother, Florent, started biathlon when he was 10 years old. He admits that except of the love for skiing and shooting, there was one more thing, “It was the time of Raphael Poirée and I really wanted to be like him, when I was young. Of course, I tried some other sports like football, cycling, but I was better in skiing and biathlon.” So was his brother Fabien, who also competed in biathlon and cross-country until he was 15 and had to pick one sport or the other. He really liked training with the brother and being around him, so the choice was not so hard, “I picked biathlon, so I could be with Florent, not to mention the fun side with the shooting.”

Rocky Balboa

Emilien also wanted to become an athlete, but he had another option; as a kid he dreamed of a boxing career like Rocky Balboa. Yet, the family affection for skiing and biathlon outweighed this childhood ambition, and the youngest Claude followed his brothers, “My mother was a cross-country skiing champion, so of course she taught us her passion. We all knew how to ski from the early age. When my brothers grew up, they also started shooting and doing biathlon; and I followed the family plan since 2005-06.” Although Emilien does not remember his first shooting experience, there was one moment that stayed in his memory, “I remember there was one time, when my mother has changed my target. She replaced it with one of the brothers’ which had more good shots on it. Now,I understand she did it in order to make me happy!”

The Three Musketeers of French Biathlon 

Power of Three

The advantage the Claude brothers have is simple, the power of three: they always help and support each other, give advice and suggestions, share victories and defeats. Emilien admits that his current success is thanks to his brothers. Likewise Fabien admits he owes his success from Florent. “Florent told me everything and I’m happy about that. When one of us learns something that is important and helps, he tells it to the others. That is really special and important. Last season, I was in the same room with him and it was great to talk about problems, self-confidence… A brothers’ help is really important, and it is much easier to progress because we are three!” Although Florent is the oldest and has more experience, he also listens to the youngsters. “I have something new for them, and they have something useful for me, so we always share. I can give some advice about shooting, skiing or the preparation for the competition… It’s important for me that we do the same sport; we can share our experiences, and always trust each other.”

Games

The brothers really like to train together when they are at home; but also they always take the opportunity to compete against each other and find out who is stronger, especially in the “shooting games.” Fabien emphasized this point. “We like to be in the showdown!” The Claude brothers enjoy being together, and that includes plenty of joking and teasing. Florent commented, “We’re very often together and of course we have fun. For example, we play poker, and when someone looses, he gets mad and throws all the chips on the floor…” At the same time, Emilien mentions completely different game, and no wonder why, “When we are at home, we have a real competition on PlayStation. We usually play “FIFA”, the famous football game, and I am the best at that!”

Olympic Champion

But when it comes to the real competitions on the tracks, the brothers always worry about each other and try to follow the results, whenever possible. Sometimes it is impossible, like as when Emilien won the Sprint Gold at the Youth Olympic Games in Lillehammer. Florent remembers, “Unfortunately Fabien and I couldn’t follow that race because we had a competition too. But when we knew that he won with 10 out of 10, we were very happy for him. It is always very difficult to do the perfect race in the biggest competition of the year, and he did! It was a great day for him!” Emilien admits that the brothers are happy about his achievement, but sometimes like to tease him in a good way, “They are happy for me. At times, they laugh and spoof me about it; “You are the Olympic Champion”, but it’s just a way to keep me humble.”

The Three Musketeers of French Biathlon 

​“They are happy for me. At times, they laugh and spoof me about it; “You are the Olympic Champion”, but it’s just a way to keep me humble.”

Different Goals, One Dream

Now the Claude brothers are preparing for the new season, but this year will be different; Florent will compete for the Belgian team now, “Of course it has been a difficult decision, but I’m very happy about my new project. I would like to thank France for all the years; the Belgian team for their beautiful reception and all people who support me in my decision. My goals for the upcoming years are to compete in the World Cup, the IBU World Championships and the Olympic Winter Games.” Fabien also wants to compete on the WC stage and have some good results next season, while the highlight for Emilien will be the IBU YJWCH. Even though their goals are different, they have the same dream – to stand atop of the podium and share their successes with each other!

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LES FRÈRES CLAUDE : LA LIGNÉE DES VOSGES Nordic Magazine n°14 (février 2015)

LES FRÈRES CLAUDE : LA LIGNÉE DES VOSGES

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Ils sont trois frères. Florent l’aîné, Fabien et Émilien, le plus jeune, nourrissent une grande passion pour le biathlon. On les retrouve sur les circuits nationaux et internationaux pour les deux plus grands, encouragés par leur maman, qui les conseille, les encourage et les soutient. Portraits d’une fratrie.

par — Publié dans Les biathlètes le 1 février 2015

Le Champ du Feu (Bas Rhin). Florent, Fabien et Émilien Claude ont choisi de passer le dernier dimanche de l’année en famille… et sur les skis. Les trois biathlètes sont alignés sur une coupe des Vosges de ski de fond organisée par le ski-club d’Oberhaslach. Sur la piste des Myrtilles, au terme de quinze kilomètres face au chronomètre, c’est Fabien qui l’emporte devant Adrien Mougel et Florent, troisième.

De retour dans leur fief de Basse-sur-le-Rupt, ils ont débriefé la course ensemble à partir du film réalisé par Christine Claude, leur mère, toujours à la recherche du détail à améliorer pour gagner de précieuses secondes. L’essentiel pour les deux grands était surtout de retrouver le cercle familial et de faire le plein de confiance sur leurs terres à quelques jours des épreuves de coupe de France de La Seigne (Doubs), qualificatives pour les prochaines IBU Cup et les Mondiaux juniors.

 

FRATRIE VOSGIENNE

Si les frères Claude — et par la même occasion leur club de Basse-sur-le-Rupt — font parler d’eux depuis quelques saisons comme biathlètes, c’est par leurs résultats. Florent, l’aîné, a décroché un titre de vice-champion du monde de sprint junior en 2012 à Kontiolahti (Finlande). Fabien, le benjamin, est devenu champion du monde junior à Presque Isle (États-Unis) en mars dernier. Au même moment, Émilien a été sacré champion de France cadet de poursuite au Col de Porte.

La comparaison avec d’autres fratries semble inévitable. On songe immédiatement aux Fourcade : « Ils sont trois aussi, même si Brice, le dernier, a arrêté. Si nous pouvions faire comme eux, cela serait bien ! Ils nous montrent que c’est possible », souligne Florent. Pour Simon Desthieux, qui appartient aussi à une famille de sportifs, s’il y avait une comparaison à faire pour les Claude, ce serait plutôt avec les Norvégiens Tarjei et Johannes Boe : « C’est le même type de personnages, ils ont la même façon de skier. »

 

UNE MAMAN TRÈS PRÉSENTE

« Nous avons les mêmes parents, donc un patrimoine génétique proche, explique Florent. Comme nous faisons le même sport, c’est normal que nous ayons des performances proches ». Le papa, Gilles, est un ancien champion de moto. La maman, Christine, multiple championne de France de ski de fond, était au départ des premiers championnats du monde de biathlon en 1984 à Chamonix. « Après, notre force dans la famille, c’est le travail, nous sommes des battants », ajoute le jeune homme.

 

Le sport est une excellente école de la vie, ce n’est pas la vie.

 

Présidente et entraîneur du ski-club de Basse-sur-le-Rupt, Christine Claude se souvient de comment tout cela a commencé. « Florent m’a suivi sur les courses de ski dès l’âge de 8 ans, mais il était aussi attiré par la moto de trial, le VTT ou encore le BMX. Il a eu jusqu’à sept licences ! Dans les Vosges, le seul pôle espoir était celui du lycée de Gérardmer en nordique, c’est la raison pour laquelle il s’est orienté vers le fond, puis le biathlon. Fabien a fait les mêmes activités que son frère et Émilien, qui s’intéressait plutôt à la musique, a finalement décidé de faire du biathlon. »

Aujourd’hui, elle ne coache plus Florent ni Fabien, mais se concentre sur son rôle de mère auprès de ses deux aînés : « Quand ça marche, ils ont du monde autour d’eux. Quand c’est plus difficile, comme cet été quand Florent s’est fait opérer de son ménisque, je suis là pour les écouter, les rassurer et en même temps les encourager à ne pas lâcher. Le plus important, c’est la santé. Plus jeune, j’ai perdu mon petit frère et je sais que si le sport est une excellente école de la vie, ce n’est pas la vie. Il ne faut pas l’oublier ».

 

LE SENS DE LA FAMILLE

Pour Fabien, ce rôle est essentiel : « Je n’hésite pas à venir me ressourcer auprès de ma famille. Ma maman me remonte le moral. Là où d’autres auraient peur de nous blesser, elle n’hésite pas aussi à appuyer là où ça fait mal pour nous permettre de progresser ». Ce que ne dément pas son aîné : « Si elle nous suit moins aujourd’hui, elle reste toujours un œil extérieur, toujours là pour nous remettre dans le droit chemin si ça dérape ».

En dehors d’une passion commune pour le sport, parmi les valeurs transmises par les parents Claude à leurs fils, figure en premier lieu le sens de la famille. « Leur force, c’est l’émulation familiale. C’est une famille de sportifs, avec une maman qui œuvre à 200 % pour son sport. Florent montre la voie, les autres copient, s’identifient et progressent plus vite que les autres », résume Christian Dumont, en charge de la coupe de France à la FFS. « Florent a toujours été le leader, l’exemple de la famille, il montre le droit chemin à ses deux frères », poursuit Simon Desthieux.

Depuis trois ans, Florent et Fabien vivent en collocation à Prémanon. Ce qui, pour le biathlète Baptiste Jouty, est également un plus : « Si Florent a balisé le chemin pour le plus jeune, chacun veille sur l’autre. Ils ont des personnalités différentes et complémentaires : Florent est très professionnel, avec toujours le souci du détail. Fabien, pour sa part, apporte du recul et de la sérénité à Florent. Pour eux, le premier partenaire d’entraînement, c’est toujours le frère ».

 

Les frères Claude

 

La réussite des frères Claude réside aussi dans la multitude de petits détails, travaillés et améliorés en dehors des séances encadrées. Et leur point fort, c’est qu’ils n’ont aucun secret l’un pour l’autre. « Nous faisons le coach de l’un et de l’autre en tirant partie des erreurs mentales ou physiques de chacun. Si l’un essaye quelque chose qui marche, il le fait savoir avec l’autre », explique Fabien. Et les frères partagent régulièrement des petits jeux de confrontation directe. « Ils se charrient beaucoup ! Et c’est une force pour eux de pouvoir progresser ensemble », observe Simon Desthieux.

Il n’y a qu’en course que les deux frères deviennent adversaires. « Je ne cours par contre mon frère, mais contre des adversaires », précise l’aîné. Pourtant, précise Simon Desthieux, « Fabien et Florent ne sont jamais concurrents. Ils sont compétiteurs, mais ils sont d’abord frères ».

Et Émilien… où en est-il ? « Forcément, dans l’histoire, c’est moi qui profite le plus de l’expérience de mes frères quand ils sont à la maison. Pendant les séances de tirs, ils m’observent, me corrigent. Et moi, j’essaye toujours de les battre, même si au niveau de la vitesse et la précision, ça pêche encore un peu ». Pour Florent, « Émilien a toutes les qualités, en fond comme en tir. Il connaît des trucs que nous ne connaissions pas à son âge ! ». L’important pour lui maintenant sera de continuer à progresser. Comme ses aînés, Émilien espère un jour rejoindre le Pôle France de Prémanon, dans deux ans si tout se passe comme prévu.

Quelques jours plus tard, sur la piste de La Seigne, Florent a donné sa meilleure paire de skis à Fabien, pour lequel il était essentiel de gagner pour ne pas compromettre la suite de sa saison. En sprint, Florent est monté sur le podium des seniors, Fabien et Émilien l’ont emporté chacun dans leur catégorie.

Leur rêve commun aujourd’hui : prendre le départ les trois d’une même course en coupe du monde… « Ce serait la plus belle chose, reconnaît Fabien. L’espoir fait vivre, mais nous n’allons pas nous emballer et continuer à travailler ».

 

> Cet article est paru dans Nordic Magazine n°14 (février 2015)